Category Archives: Brussels bombings (2016)

How pœnological frivolity spurs terrorism

Screen Shot 2016-04-19 at 13.02.33Dalrymple writes of one of the Belgian bombers:

Before he turned murderously religious, he had been a bank robber. He fired a Kalashnikov at the police when they interrupted him in an attempted robbery, for which crime, or combination of crimes, he received a sentence of nine years’ imprisonment. Of those nine years he served only four, being conditionally discharged. The principal condition was that he had to attend a probation office once a month: about as much use, one might have supposed, as an igloo in the tropics.

No doubt

he underwent various assessments before release establishing his low risk of re-offending; he probably also said before his release that he now realised that shooting policemen with Kalashnikovs was wrong, that he was sorry for it, etc.

One of the causes, then, of terrorism in Europe is, says Dalrymple,

pœnological frivolity. A 40-year sentence would have been more appropriate.

Penology

is increasingly opposed to the rule of law: it favours the arbitrary and the speculative over the predictable and the certain.

Advertisements

Het Molenbeekprobleem

Screen Shot 2016-04-04 at 18.58.41Dalrymple schrijft:

We zaten op onze vlucht naar Parijs te wachten toen de annulatie van de volgende vlucht naar Brussel werd omgeroepen. Geruchten deden snel de ronde, maar de werkelijkheid bleek erger te zijn dan iemand verwachtte. Enkele uren later reden we in een taxi weg van de luchthaven Charles De Gaulle. Een radiozender wist te vertellen dat er twintig doden waren, een andere beweerde vierendertig. Eén van de zenders kondigde aan dat die avond de Eifeltoren in de Belgische kleuren zou worden verlicht. Wellicht zal er een tijdje een moratorium liggen op de Belgenmoppen in Frankrijk. Het gevoel van solidariteit is oprecht. Het is dan ook nog maar vijf maanden sinds de gruwelijkheden in Parijs.

Screen Shot 2016-04-04 at 18.59.33Onze chauffeur was een moslim van Noord-Afrikaanse origine. Hij was duidelijk een integere man, welwillend en eerlijk. De chauffeur was woedend op Uber, dat zijn inkomen halveerde. Wat de abstracte economische argumenten ook zijn in deze zaak, het was moeilijk om geen sympathie op te brengen voor deze man. Maar het waren de terroristen die hem meer bezighielden. ‘Het zijn allemaal criminelen’, zei hij. ‘Ze hebben allemaal in de gevangenis gezeten.’ Hij sprak geëmotioneerd. ‘Het zijn mensensmokkelaars, bandieten.’ Ik wilde er nog aan toevoegen dat het allemaal liefhebbers zijn van rapmuziek, maar ik zweeg, ook al speelde er tussen de nieuwsberichten door barokmuziek op zijn radio. ‘Dit heeft niets vandoen met religie’, sprak hij. ‘Ze gaan meteen van de misdaad naar het terrorisme.’

Screen Shot 2016-04-04 at 18.57.21Het leek me het beste – opdat ik de man waar ik sympathie voor koesterde niet zou ontstemmen – om te zeggen dat dit maar ten dele juist was. De islam is niet de hele oorzaak, zeker, maar kan er ook niet los van gezien worden. Uiteindelijk blazen de talrijke verarmde christelijke Congolezen in België zichzelf niet op in een metro of de luchthaven. ‘We oogsten wat we hebben gezaaid’, ging hij verder, ‘met al die bemoeienissen in Libië en Mali’. Opnieuw zag ik slechts een vaag verband, en als er al één was, dan vond ik dat niet echt flatterend voor de moslimmigranten. ‘En hoe hebben ze Molenbeek zo laten evolueren dat het een plaats werd waar het extremisme kon bloeien?’

Screen Shot 2016-04-04 at 18.58.59Inderdaad, hoe? En wat te doen nu het er is? Tijdens mijn bezoek aan die Brusselse wijk enkele jaren terug kon ik de gevaren al duidelijk vaststellen. Een man zoals Salah Abdeslam, de gearresteerde terrorist, zal zich daar als een vis in het water hebben gevoeld, om met Mao te spreken. Het was een perfecte schuilplaats daar, tussen de sympathisanten en de rest van de gemeenschap die men tot stilte kon intimideren. Deze sociale wereld was ondoordringbaar voor de staatsdiensten. Een kennis vertelde me dat de Belgische overheid er niet in slaagt daar belastingen te innen, hoewel het er wel lukt om de sociale gelden uit te keren uit de staatskas.

Screen Shot 2016-04-04 at 18.57.06Hoe houd je de vorming van getto’s zoals Molenbeek tegen en wat doe je eraan eens ze er zijn? Het antwoord van de taxichauffeur was eenvoudig: dwing ze om ergens anders te wonen. Een simpel plan, maar in de praktijk heel moeilijk. Het Europese Hof van de Mensenrechten veroordeelde onlangs Duitsland, omdat het die exacte plannen koesterde. Nadat een miljoen Syrische vluchtelingen en migranten in het land werden opgevangen, wilde de Duitse overheid de vorming van islamitische getto’s voorkomen door de immigranten te spreiden over het hele land. Het Hof oordeelde dat dit tegen de fundamentele mensenrechten van deze migranten inging, en dus verwerven ze het recht om enkele — of vele — Molenbeeks te vormen.

Screen Shot 2016-04-04 at 18.57.37 Screen Shot 2016-04-04 at 18.57.48

Frivolity of Western criminal justice

Screen Shot 2016-03-31 at 08.41.42

A mockery: Palais de Justice, Brussels

How liberal pœnology fosters Islamist terrorism

Dalrymple writes that the 2016 Brussels bombings

exposed the frivolity of the Belgian criminal-justice system, which it shares with the British and French systems, and several others, and which has turned the fight against crime into an elaborate and expensive—though lucrative—charade.

Ibrahim El Bakraoui possessed and used a Kalashnikov, which

Screen Shot 2016-03-31 at 08.55.51is not generally a sign of good citizenship or of a momentary lapse therefrom such as we may all from time to time suffer.

And

you would not have to be Sherlock Holmes to surmise that a man who had used a Kalashnikov before he went to Syria might be a dangerous man after returning.

Screen Shot 2016-03-31 at 09.03.00Khalid El Bakraoui was

left at liberty.

One is struck, says Dalrymple,

not only by the leniency of the original sentence—the violent robbery of cars is not the result of a submission to momentary temptation—but by the iron determination of the system to keep him out of prison.

Screen Shot 2016-03-31 at 09.06.29Given that

so many Islamist terrorists graduate seamlessly to politico-religious crime from common delinquency, one can say with tolerable certainty that one of the root causes of such terrorism in Europe is liberal pœnology, with its view that punishment is therapy and prisons are hospitals for the temporarily disturbed or naughty.

Screen Shot 2016-03-31 at 09.08.59Screen Shot 2016-03-31 at 09.14.05Screen Shot 2016-03-31 at 09.12.39

Newspaper-commentary addiction

Dalrymple writes:

It’s an addiction, reading newspaper commentary, and I don’t really know why I do it except that I’ve always done it and probably always will—if, that is, newspapers outlive me.

For example, he read

a lot of articles about the bombings in Brussels, even though I knew they would be about as illuminating as the economic commentary of the Financial Times, and only slightly more interesting.

One non-pharmacological strategy, of proved effectiveness, for those with sleep disorders is to attempt to read this journal's commentary either on the economy or on world affairs

One non-pharmacological strategy, of proved effectiveness, for those with ordinary insomnia or more intractable sleep disorders is to attempt to read this journal’s commentary, either on the economy or on world affairs. Doing so is powerfully sedative, though side-effects include depression and, in some cases, such symptoms of psychosis as hallucinations (almost always unpleasant), melancholic loss of concentration, drastically reduced sex drive, the wish to commit suicide, thoughts of murder, or the belief that one is being buried alive

Another episode of tic douloureux

John Fothergill gave a still useful description of trigeminal neuralgia in 1773

John Fothergill gave a useful description
of trigeminal neuralgia in 1773

Dalrymple likens the periodic anguish, convulsions and agitation caused by Islamist terrorist attacks to Fothergill’s disease or prosopalgia. He writes:

Every incident is now like an episode of tic douloureux: a condition very difficult to treat.

One not insignificant feature of the problem, he points out, is that their religion, for certain Muslims, is

the continuation of delinquency by other means.

Nicolas André coined the term tic douloureux in his Observations pratiques sur les maladies de l'urètre et sur plusieurs faits convulsifs (1756)

Nicolas André coined the term tic douloureux in his Observations pratiques sur les maladies de l’urètre et sur plusieurs faits convulsifs (1756)

Screen Shot 2016-03-22 at 16.27.19