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Petite touche philosophico-entomologique

Screen Shot 2015-01-01 at 13.32.04Equality before God, equality before the maggot

Dalrymple draws attention to this passage from Jean-Henri Fabre (at the end of Chapter 16, Book 10, Souvenirs entomologiques):

À la surface du sol, en plein air, oui, l’affreuse invasion est possible; elle est même la règle absolue. Dans la remise en fusion de la matière pour d’autres ouvrages, cadavre pour cadavre l’homme ne vaut pas mieux que la dernière des brutes. Alors le diptère use de ses droits; il nous traite comme il le fait à l’égard d’une vulgaire loque animale. Dans ses ateliers de rénovation, la Nature est pour nous d’une superbe indifférence; au fond de ses creusets, bêtes et gens, gueux et monarques sont absolument même chose. Voilà vraiment l’égalité, la seule de ce monde, l’égalité devant l’asticot.

Shakespeare agreed, says Dalrymple. Maggots and flies teach Man ‘a lesson in existential or transcendental equality’.

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Fæcal physick

Screen Shot 2015-05-30 at 09.06.07Dalrymple comments on a cloacal cure:

I had fondly supposed that medicine had passed what Freud would have called the anal stage. Here is a case in which rationality must overcome revulsion. The raw material is abundant and cheap and not, I presume, under patent.